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10 cosas que tus uñas dicen de tu salud

Manchas, surcos, desprendimientos... Las uñas que ayudarte a identificar enfermedades importantes. Estos son los signos para interpretar qué dicen tus uñas sobre tu salud.

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Nacho Benavides

Periodista especializado en cocina, hogar y decoración.

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Mª Isabel Beltrán

Médico nutricionista, experta en el tratamiento de la obesidad y el sobrepeso. Miembro de la SEEDO (Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad).

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Las uñas no son solo para llevar una bonita manicura. Su aspecto puede contarte más de lo que crees sobre tu salud. Una uña sana es de color rosado y tiene una media luna blanca en la base. Es fuerte y no se rompe con facilidad. Pero, ¿qué nos dicen las uñas de tu salud? Para descubrir si tus uñas quieren decirte algo, toma nota de estos 10 puntos que te ayudarán a interpretar los cambios y el aspecto de tus uñas.

¿Cómo deben ser las uñas sanas?

Las uñas sanas son aquellas que tienen un aspecto liso, uniforme y rosado, sin manchas, surcos, hendiduras, decoloración o deformación. También son fuertes, flexibles y no se rompen con facilidad. Las uñas sanas crecen desde la base de la uña debajo de la cutícula, que es la piel que las protege. En la base de la uña también se puede observar una media luna blanca llamada lúnula.

Para mantener las uñas sanas, se recomienda seguir algunos consejos, como:

  • Mantener las uñas limpias y secas, para evitar el crecimiento de bacterias u hongos debajo de ellas.
  • Cortar las uñas en línea recta y redondear las puntas con una lima, para evitar que se encarnen o se enganchen.
  • Usar guantes de goma cuando se manipulen productos químicos o se laven los platos, para proteger las uñas de la humedad y la irritación.
  • Hidratar las uñas y las cutículas con una crema o aceite, para evitar que se resequen o se agrieten.
  • Evitar morderse las uñas o las cutículas, para prevenir infecciones o lesiones.
  • Mantener una dieta equilibrada y rica en proteínas, vitaminas y minerales, para favorecer el crecimiento y la salud de las uñas.
¿Cómo deben ser las uñas sanas?
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¿Cómo ver las enfermedades a través de las uñas?

Para ver las enfermedades a través de las uñas, se debe observar con atención el aspecto de las mismas, tanto en las manos como en los pies, y prestar atención a los cambios que puedan ocurrir en el color, la forma, el grosor, el crecimiento o la superficie de las uñas. También se debe tener en cuenta el estado de las cutículas, la piel que rodea las uñas, y la presencia de dolor, sangrado, inflamación o infección en la zona.

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¿Qué nos dicen las uñas de tu salud?

Las uñas pueden reflejar el estado de salud de una persona, ya que pueden mostrar signos de algunas enfermedades o condiciones que afectan al organismo. Estos son los 10 signos más evidentes a los que hay que prestar atención, ya que puede significar la expresión de diversas enfermedades sistémicas, como sugiere un estudio del departamento de Dermatología del Hospital Universitario José Eleuterio González:

Uñas estriadas

En tus uñas pueden aparecer estrías, unos surcos alargados, como pequeños canales verticales o transversales. Además de ser fácilmente visibles, notarás que la superficie de tus uñas se vuelve rugosa.

  • ¿Qué significa?
 Si son regulares y poco pronunciadas es probable que se deban a un golpe o a la presión ejercida por un quiste o verruga. Cuando son más pronunciadas, verticales e irregulares podrían alertar sobre una artritis o problemas cardiovasculares. Si son transversales pueden indicar falta de vitaminas, una reacción adversa a algún medicamento, o si has tenido una enfermedad grave puede que indique el momento en el que la uña dejó de crecer temporalmente. También puede conocerse como 'onicomicosis', según explica una publicación del Manual MSD.
  • ¿Cuál es la solución? Acude al médico, y si detecta alguna carencia nutricional o enfermedad, te indicará el tratamiento oportuno.
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Uñas quebradizas y secas

Las uñas quebradizas pueden deberse a factores externos, como utilizar productos de limpieza sin proteger las manos, usar cosméticos de poca calidad o abusar de quitaesmaltes. Tener las uñas muchas horas bajo el agua también las debilita y las expone a la aparición de hongos. 

Un artículo publicado en Journal of cosmetic dermatology sostiene que las uñas quebradizas pueden ser consecuencia de daños en la placa ungueal, de enfermedades dermatológicas y sistémicas, deficiencias nutricionales, drogas y traumas.

  • ¿Qué puede indicar? Es importante que las vea un dermatólogo, porque las causas pueden ser muchas: anemia por una falta de hierro, déficits vitamínicos, problemas hormonales o vasculares
  • ¿Cómo prevenirlo? Revisa tu alimentación, acude al médico para hacerte una analítica, usa cosméticos de calidad y protege tus manos con guantes cuando realices tareas del hogar.
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Uñas moradas o de color azul

A veces las uñas pueden ponerse azules o moradas sin que la causa sea un hematoma producido por un golpe.

  • ¿Qué puede significar?
 Si no te has dado un golpe, puede significar niveles bajos de oxígeno en la sangre y, en general, una mala circulación debido a problemas cardíacos o respiratorios.

  • ¿Qué hacer?
 Pide cita con tu médico de cabecera para que pueda concretar más el origen de este color.

Manchas de color blanco

Las típicas manchas blancas con forma de pequeñas nubecitas que tenemos en las uñas son inofensivas. El problema es si estas manchas están en la piel de debajo de la uña.

  • ¿Qué indica? 
Puede ser una señal de diversos trastornos, como insuficiencia cardíaca o diabetes.
  • Asegúrate. Para cerciorarte de la localización, presiona sobre la uña. Si las manchas o la palidez 
de la uña desaparecen esto quiere decir que la mancha no está en la uña, sino debajo. En este caso deberías consultar con tu dermatólogo.
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Con forma de cuchara

A veces la uña se vuelve demasiado delgada y se hunde adoptando una forma cóncava, como el hueco de una cuchara. Suele pasar sobre todo en los pulgares.

  • ¿Qué puede significar? Lo más probable es que tus uñas te estén avisando de que tienes anemia ferropénica, es decir, te falta hierro, como indican algunos expertos en National Library of Medicine.
  • ¿Qué puedes hacer? La solución es tratar la anemia con suplementos de hierro que el médico te prescribirá si este es tu caso. También deberás acompañar el tratamiento con una alimentación rica en hierro, que encontrarás en carnes rojas, legumbres y vegetales de hoja verde entre otros.

Cuando las uñas se despegan

Lo más normal es que el desprendimiento se produzca por un golpe, porque el dedo se ha quedado atrapado en una puerta, o incluso por ejercer presión repetidamente en el extremo de la uña. Si está lesionada es más propensa a infectarse por hongos o bacterias que cambiarán su color.

  • ¿Qué indica?
 Una infección por hongos o una psoriasis en las uñas. También puede ser que tu tiroides no esté funcionando bien.

  • Visita a tu médico.
El tratamiento consiste en cortar la uña hasta el punto donde esté adherida y aplicar el medicamento que prescriba el doctor.
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Dedos como palos de tambor

En las personas mayores a veces los dedos adoptan una forma parecida a las baquetas de un tambor, más gruesos por la punta. Esto agranda la uña y hace que se curve en exceso.

  • ¿Qué puede indicar? Un problema cardíaco o pulmonar, que provoca que haya menos oxígeno en la sangre de lo normal. Aunque con menos frecuencia, puede suponer también un trastorno gastrointestinal.
  • ¿Qué hago? Acude al médico, ya que puede tratarse de un trastorno serio.

Cuando la uña se pone negra

Una banda de color negro en la uña puede ser un simple hematoma, aunque si no te has dado ningún golpe podría ser algo grave.

  • ¿Qué puede indicar?
 Podrías estar ante un melanoma maligno de la uña. La mayoría de las veces afecta al pulgar de la mano o del pie.
  • Acude a tu médico
. No retrases la visita al dermatólogo ante la mínima duda del origen de esta mancha.

Tengo las uñas amarillas

Puede deberse al tabaco, aunque si se vuelven de color amarillo, adelgazan y crecen lentamente, puede haber un problema oculto.
También se conoce como el síndrome de la uña amarilla, como señalan los expertos en National Library of Medicine.

  • ¿Qué puede indicar? Además de tabaquismo, infección por hongos, problemas linfáticos 
o trastornos pulmonares.
  • ¿Cómo prevenirlo? 
Evita los hongos protegiendo tus manos del agua con guantes de algodón al realizar las tareas de casa. Además, aplícate un tratamiento antifúngico (antihongos).
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Uñas verdes

Si tus uñas tienen un tono verdoso o verdoso-azulado y te duelen, es posible que su causa esté en la presencia de bacterias.

  • ¿Qué hago? Existen tratamientos efectivos para desinfectar la zona de bacterias que alivian el dolor, limpian la infección y devuelven a la uña su aspecto normal en poco tiempo.

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