Salud

El dolor no "es normal"

¿Por qué te duele tanto la regla? ¿Y si es endometriosis?

Que te duela mucho la regla no es normal y puede esconder una enfermedad llamada endometriosis que los médicos, en general tardan mucho en diagnosticar. Por lo que si te duele y tienes estos síntomas, insiste y que te hagan pruebas.

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No, no estás loca, ni eres una quejica o una floja. Tu regla dolorosa, esa que cada mes te parte por la mitad y te deja fuera de juego, no es una excusa para llamar la atención ni una manera de escaquearte de nada, sino que puede esconder una endometriosis, una enfermedad ginecológica benigna, pero que puede ser muy dolorosa e incapacitante.

El gran problema: la incomprensión

La mujer que la sufre no solo tiene que enfrentarse a la incomprensión de muchos, sino que además puede tardar hasta 10 años en ser diagnosticada porque suele considerarse “normal” que la menstruación sea dolorosa o que las relaciones sexuales también lo sean.

No estás sola

Se calcula que hay unos 200 millones de mujeres en edad fértil en el mundo que sufren esta dolencia, entre 1 y 2 millones en España. Es decir 10 de cada 100 mujeres la sufre. Que esté infradiagnosticada solo puede deberse a la “normalidad” con la que se valora el dolor menstrual. Y no, cuando el dolor es incapacitante, no es normal.

¿Qué es la endometriosis?

El útero o matriz está formado por tres capas. La interna es el endometrio. Esta es la capa que se prepara con cada ciclo menstrual para acoger al óvulo fecundado. Si no hay embarazo, esta capa se expulsa.

La endometriosis se produce cuando este tejido que solo debería estar en el útero se extiende a otras zonas del cuerpo como los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga, incluso puede llegar al abdomen o los pulmones o en lugares más raros aún, como el cerebro.

¿Por qué duele?

Este tejido endometrial se comporta como el que está en el útero, así que cuando llega el sangrado, también hay hemorragia en estos tejidos que están fuera de su lugar, con el agravante que este sangrado no puede expulsarse y resulta muy doloroso.

Pero no duele solo con la menstruación, puede hacerlo durante todo el ciclo, ya que este tejido endometrial es sensible a los cambios hormonales. También puede doler al mantener relaciones sexuales, lo que resulta muy turbador para la mujer y puede afectar seriamente su autoestima.

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¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

  • Dolor menstrual muy fuerte
  • Dolor abdominal fuera del periodo menstrual
  • Dolor durante las relaciones
  • Menstruaciones muy abundantes
  • Dolor al defecar
  • Dolor al orinar
  • Problemas de fertilidad
  • Nauseas, vómitos
  • Mareos
  • Cansancio

Cuáles son los tipos

En esta enfermedad se distinguen tres tipos diferentes, pero esto no significa que una mujer tenga uno de los tres, sino que puede tener una combinación de ellos.

  • Endometriosis peritoneal. Se da cuando el tejido endometrial ha llegado hasta el tejido que recubre el abdomen por dentro.
  • Endometriosis ovárica. Es cuando ha llegado al ovario y en este caso está formada por quistes que pueden tener diferentes tamaños.
  • Endometrisis profunda. El tejido ha llegado al recto, la vejiga, los uréteres o los nervios pélvicos… Es el tipo que reviste más gravedad. Pero la gravedad no equivale a dolor. Hay veces que puede tener un desarrollo en el que no dé molestias pero cuando lo hace, lo hace de forma que ya no se puede salvar un órgano como puede ser el riñón porque al provocar una obstrucción urinaria ha afectado gravemente la función renal.

¿Cómo se diagnostica?

Lo esencial, antes de realizar ninguna prueba, es pensar que el dolor que siente la paciente no es normal, un prejuicio que muchas veces cuesta superar y que hace que muchas mujeres sean diagnosticadas después de años de sufrimiento.

  • La ecografía ginecológica es la prueba más indicada para detectar una endometriosis.
  • En ciertas circunstancias puede recurrirse también a una resonancia magnética nuclear.
  • Si estamos hablando de una endometriosis profunda, pueden realizarse otras pruebas, como una colonoscopia, por ejemplo.
  • La laparoscopia es, según la Escuela de Medicina de Harvard (EE. UU.), la mejor manera de confirmar el diagnóstico de la endometriosis.
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¿Cuál es el tratamiento?

  • Analgésicos. No es un tratamiento de la enfermedad como tal, sino de uno de sus síntomas, como es el dolor. Pueden ser AINE, fármacos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, o si el dolor es más intenso, pueden ser derivados de la morfina como la codeína. Incluso puede necesitarse a recurrir a otros más potentes.
  • Tratamiento hormonal. Si la endometriosis no es grave, pueden administrarse anticonceptivos orales. En otros casos se recomiendan derivados de la progesterona (gestágenos), que acortan o eliminan la menstruación. Y también pueden indicarse otros fármacos que impiden la producción de las hormonas femeninas que regulan el ciclo femenino.
  • Cirugía. Para eliminar el tejido endometrial que se ha extendido más allá del útero suele intervenirse a la paciente con laparoscopia, una técnica menos invasiva. Es importante que quienes realicen la cirugía sean cirujanos especialistas, ya que la intervención puede llegar a afectar a la capacidad de la mujer para ser madre.

Estos tratamientos pueden aplicarse de forma combinada, porque debido a la variabilidad de síntomas, cada caso debe valorarse de manera individualizada.

¿Cuáles son sus causas?

No se sabe a ciencia cierta, pero hay diversas teorías. La más extendida habla de una menstruación retrógrada, es decir, que durante la menstruación, la sangre, en lugar de ser expulsada al exterior, penetra en los órganos pélvicos. Pero hay otras teorías que hablan de fallos en el sistema inmune y de herencia genética.

Factores de riesgo

  • Si tu madre tiene endometriosis, tú tienes más posibilidades de sufrirlo.
  • Si te has tenido la primera regla muy pronto.
  • Si no has estado nunca embarazada o el primer parto ha sido después de los 30 años.
  • Malformaciones del sistema genital.
  • Según la Escuela de Medicina de Harvard (EE. UU.), ser muy delgada también aumenta el riesgo de sufrir endometriosis.

Embarazo y endometriosis

Una de las principales complicaciones de la endometriosis es que dificulta mucho o llega a impedir el embarazo. Pero esto depende de cada caso.

Cuando las trompas de Falopio no están afectadas y los quistes ováricos no son grandes, por ejemplo, no hay impedimento para dejar el tratamiento hormonal o anticonceptivo que se siga e intentar un embarazo espontáneo, que puede tardar hasta un año en producirse.

En otros casos, el ginecólogo puede recomendar que se recurra a técnicas de fecundación asistida, técnicas a las que tienen que recurrir entre el 30% y el 50% de las mujeres que sufren esta dolencia.

Qué puedes hacer tú

Si crees que tu dolor no es normal, que te invalida para llevar una vida normal, pese a lo que te digan, insiste. Pide que te hagan las pruebas adecuadas. Y si aún así crees que no han acertado en tu diagnóstico, acude a una unidad de endometriosis. Aquí te ponemos una lista de hospitales públicos que cuentan con ella:

En Madrid

  • Hospital Universitario Doce de Octubre
  • Hospital Universitario de la Paz

En Barcelona

  • Hospital Clínic

En Valencia

  • Hospital La Fe
  • Hospital Arnau de Vilanova

En Mallorca

  • Fundación Son Llàtzer

En Santander

  • Hospital Valdecilla

En Bilbao

  • Hospital Cruces de Bilbao

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