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PCR, test rápido...:¿Qué prueba puedes hacerte para saber si tienes COVID-19?

Hay tres tipos de tests para detectar la infección: PCR, de antígenos y serológico. Te contamos cuáles son las más adecuadas para cada caso según los expertos.

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Escrito por:

Esther G. Valero

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Si presentas síntomas o has estado en contacto con un positivo de coronavirus tienes que llamar a tu centro de atención primaria o al 061 (o al teléfono que indique tu ciudad) para que te indiquen cómo proceder. Seguramente, te harán la prueba PCR o la prueba de diagnóstico que crean más indicada. Sin embargo, hay situaciones en las que desde la sanidad pública consideran que no necesitas la prueba y tú quieres quedarte más tranquila. También puede pasar que lo necesites saber por trabajo, para poder viajar, o que simplemente tengas curiosidad por averiguar si tienes los anticuerpos del coronavirus. Para esos casos, hay laboratorios que ofrecen la posibilidad de realizar pruebas de diagnóstico del COVID-19 de manera privada.

Independientemente de si son pruebas que se realizan en la sanidad pública o de manera privada, todavía sigue existiendo mucho desconocimiento acerca de los tipos de los test de los que disponemos en la actualidad. ¿Qué tipos de pruebas existen? ¿Cuáles son las mejores para saber si estamos infectados o si hemos pasado la enfermedad? ¿Cómo pueden ayudarnos los test rápidos de antígenos de los que todo el mundo habla?

El Dr. Joaquín Rueda Puente, especialista en Genética de la Clínica HLA Vistahermosa de Alicante, nos saca de dudas. “El virus es una estructura muy pequeña que entra en nuestras células alterando su función y provocando una enfermedad. En el caso concreto del SARS CoV-19 contamos con tres actores clave que nos van a ayudar a detectarlo: el ARN del virus, los antígenos (las proteínas de la cápsula del virus) y los anticuerpos que fabricamos”, apunta.

Tipos de pruebas para detectar la COVID-19

Teniendo en cuenta a estos tres actores, podemos entender mejor el funcionamiento de las 3 pruebas existentes.

Todas se pueden realizar en la Seguridad Social (siempre que así lo considere el personal sanitario) y también en clínicas privadas, donde el paciente deberá abonar los gastos pertinentes:

  1. PCR para detectar el ARN
  2. Test de Antígenos
  3. Test de anticuerpos o pruebas serológicas

PCR

La prueba PCR tiene como objetivo detectar si hay ARN del virus –material genético– en nuestro cuerpo. Si no lo encuentra es cuando el resultado es negativo.

  • En qué consiste. Es la prueba más fiable del mercado para detectar la presencia del virus en el organismo en el momento de su realización, exista o no sintomatología.
  • Cómo lleva a cabo. Se realiza un exudado nasofaríngeo (el famoso palito que se introduce por la nariz), se analiza la muestra en el laboratorio y se obtiene una respuesta en 24 o 48 horas.
  • Fiabilidad. Ofrece sensibilidades cercanas al 100%. Puede realizarse en cualquier momento de la enfermedad (incubación o en proceso). Existe riesgo de falsos negativos, pero es bastante bajo.
  • Precio: 120€ aproximadamente en clínicas privadas.

Test de Antígenos

Son los famosos test baratos en los que se han depositado muchas esperanzas para poder realizar cribados masivos y frenar el contagio de la enfermedad. Es importante aclarar que no son tests que se puedan comprar en la farmacia o en otro establecimiento.

  • En qué consiste. El test detecta la proteína que se encuentra en la cápsula del virus.
  • Cómo se lleva a cabo. Se toma una muestra nasofaríngea, pero no es necesario llevarla al laboratorio ni esperar uno o dos días. En cuestión de unos minutos (aproximadamente 15 minutos) se conoce si el individuo está infectado.
  • Fiabilidad. Tienen una fiabilidad del 98,2% en el caso de personas con sintomatología, pero no tienen utilidad en personas sanas o asintomáticas (se desconoce la fiabilidad en estos casos). Además, un resultado negativo no exime de la realización de una PCR para confirmar el resultado.
  • Precio: 60€ aproximadamente en clínicas privadas (tienen un coste de 4-6€ para la Sanidad Pública).

Test de anticuerpos o pruebas serológicas

Es la prueba que detecta la presencia de anticuerpos del virus en el organismo. Tengamos o no síntomas, indican si la infección está activa, si está en su recta final, si está pasada o curada o si no hay infección. Es necesario esperar 7 días desde el posible contagio para saber si estás padeciendo la enfermedad.

En este caso, nos encontramos con dos modalidades: la que se realiza en un laboratorio y la opción rápida (similar a un test de embarazo). Cuentan con una sensibilidad entre el 60 y el 80%, siendo más precisa la de las pruebas de laboratorio.

Debemos tener en cuenta que un 10-15% de las personas que pasan la infección, no presenta anticuerpos.

  • El test de laboratorio requiere realizar una extracción de sangre convencional. La muestra es analizada en 24 o 48 horas y detecta la presencia de anticuerpos en el organismo. Precio: 80€ aproximadamente en clínicas privadas
  • El test rápido es una prueba similar a un test de embarazo, con la diferencia de que se realiza con una muestra de sangre capilar (del dedo) en lugar de orina. Es cómodo, rápido (ofrece resultado en 15 minutos) y más asequible que los anteriores. Precio: 45€ aproximadamente en clínicas privadas.

¿Hay algún test para detectar el coronavirus que pueda hacerme en casa?

Hay webs que ofrecen la posibilidad de comprar los tests de anticuerpos rápidos que acabamos de explicar, a unos 10€ el test. Sin embargo, especifican que solo pueden ser adquiridos por profesionales de la salud. Si crees que puedes estar infectada por coronavirus, lo más recomendable es que llames primero a tu centro de atención primaria.

¿Qué prueba es más fiable?

Según el Dr. Rueda Puente, cualquier prueba de diagnóstico de COVID-19 es válida, pero “es el profesional sanitario el que sabe cuál debe ser utilizada en cada momento”. Cuando se trata de identificar a pacientes asintomáticos o en primeras fases de la infección, en la actualidad “la prueba que ofrece mayor seguridad es la PCR, eso sí, a cambio de un coste mayor y más tiempo de trabajo en el laboratorio”, expone.

prueba pcr

3 datos importantes sobre los tests para detectar la covid-19

  1. Si crees que puedes tener coronavirus, llama a tu centro de atención primaria. Si ellos consideran que no tienen que hacerte ninguna prueba, entonces es cuando puedes buscar alguna opción privada para quedarte más tranquila.
  2. De momento, no hay ninguna prueba que sirva para autodiagnóstico en entornos familiares o ámbitos privados, ni los tests serológicos rápidos ni los de antígenos.
  3. La tecnología va avanzando y se está estudiando la posibilidad de realizar test más rápidos y sencillos, incluso con tecnología CRISPR (Premio Nobel de Química de este año) pero todavía no está en el mercado.

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