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Alergia a los ácaros del polvo: manual de supervivencia

Si quieres saber qué son los ácaros del polvo, dónde se esconden, cómo combatirlos, qué síntomas da la alergia y cuál es el tratamiento que hay que seguir, este artículo está escrito para ti.

Por Daniela Puertas | 16 de febrero de 2018, 05:00

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Qué es la alergia a los ácaros del polvo

¿Estás poniendo bien los cojines del sofá y al rato sientes picor en los ojos o la garganta, estornudas, te gotea la nariz…? Seguramente, tu cuerpo ha reaccionado de una manera exagerada a algo tan habitual como es el polvo que se ha levantado. Esto es la alergia. Lo que varían son los síntomas que produce y su intensidad.

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alergia a los acaros del polvo que son los acaros. ¿Qué son los ácaros?

¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son unos animalitos microscópicos de la familia de las arañas que viven en el polvo. Tienen un tamaño de entre 0,2 y 0,5 milímetros, lo que hace imposible que los veamos Se han descrito 50.000 especies de ácaros, pero se cree que podrían ser el doble. Eso sí, solo 25 son las responsables de la alergia. Bueno, ni eso, porque los ácaros no son los que nos producen la reacción alérgica, sino sus heces.

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alergia a los acaros del polvo sintomas chica estornudar. ¿Te pasa a ti? Mira tus síntomas

¿Te pasa a ti? Mira tus síntomas

Los síntomas son muy variados, pero no tienes por qué tenerlos todos, sino uno o varios. Puede manifestarse en forma de estornudos, nariz que gotea, congestión nasal, picor en la garganta, en la piel, en los ojos… También pueden hincharse los párpados, picazón en los ojos y tos y notarse “pitos” al respirar o que falte el aliento.

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A qué médico tengo que ir si tengo alergia a los ácaros

Puedes consultar con tu médico de cabecera, quien probablemente te derive a la consulta de un alergólogo. Este te hará un prick test, que consiste en en hacer pequeñas punciones en el brazo para depositar en ellas pequeñas cantidades de sustancias que pueden provocar la alergia (ácaros, polen, alimentos…). Normalmente, salen habones en el lugar donde se ha depositado el alérgeno que ha provocado la reacción.

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Cuál es el tratamiento

Lo primero que se recomienda es tener el menor contacto posible con ellos, o sea, extremar la limpieza de tu hogar para acabar con ellos. Para aliviar los síntomas, el médico puede darte antihistamínicos, descongestionantes, atomizadores nasales o gotas para los ojos. Dependiendo de los casos, puede recomendarte que te vacunes.

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En qué consiste la vacuna

Las vacunas consisten en administrar una pequeña cantidad (que se va aumentando poco a poco) del alérgeno al que somos sensible. Así, poco a poco, el cuerpo se acostumbra al alérgeno y ya no reacciona contra él. La administración de estas dosis se hace regularmente durante 3 a 5 años, pero al cabo de 3 o 4 meses ya se nota una disminución de los síntomas. Puede administrarse con un pinchazo (vía subcutánea) o poniendo unas gotas bajo la lengua (vía sublingual).

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La alimentación alivia tus síntomas

Más que a combatir la alergia, contribuyen a reducir los síntomas. Son alimentos ricos en vitamina A, B, C y E y ácidos grasos como el omega 3. Dicho de otra forma, incluye en tu alimentación verduras como la endibia o las espinacas, frutas como el plátano o las naranjas, cereales y pescados como el salmón o el jurel.

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¿Dónde se encuentran los ácaros?

Viven en el polvo que se acumula sobre muebles, cortinas, alfombras, tapicerías… Uno de sus hábitats preferidos es el dormitorio, donde colonizan el colchón y las almohadas. Y no, no están ahí por falta de limpieza, no te obsesiones.

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Baja la temperatura

A los ácaros les encantan los ambientes calentitos y húmedos. Por ello, lo ideal es que tu casa tenga una temperatura de unos 20°C y una humedad baja (por debajo del 45% de humedad) los ácaros desaparecen del todo. Además, existen aparatos purificadores del aire que ayudan a eliminar los ácaros y otros alérgenos, como pólenes, sustancias químicas en suspensión, etc.

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El sol los mata bien muertos

Levanta las persianas y deja que penetren los rayos UV del sol dentro de tu casa porque son un acaricida de primera. El calor del sol ayuda a regular la humedad dentro de casa y evita que se extiendan los ácaros.

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Ventilar la casa

Otra buena manera para mantener a raya los ácaros es abrir las ventanas para que se ventile la casa. Hazlo durante 20 minutos al menos en la hora de más sol. Así regulas la humedad ambiental y la temperatura.

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alergia a los acaros del polvo sol antiacaros. En decoración, menos es más

En decoración, menos es más

Cuantos menos muebles y objetos decorativos tengas en casa, menos posibilidad de que se acumule polvo y más fácil es eliminarlo. Así que evita recargar la decoración de tu casa, especialmente en el dormitorio, donde pasas más horas.

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alergia a los acaros del polvo alfombra y zapatillas. Deshazte de alfombras

Deshazte de alfombras

Son elementos de la decoración que acumulan mucho polvo. Si tu casa es muy fría y no puedes prescindir de las alfombras, escoge modelos que puedas lavar con frecuencia. Y su usas zapatillas para estar por casa, prescinde de las de pelo y escoge unas fácilmente lavables.

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Las librerías, mejor con puertas

Los libros retienen mucho polvo y, además, este es más difícil y laborioso de eliminar. Por ello, si tienes alergia al polvo, mejor que las librerías sean cerradas y no tenerlos en la habitación. Pero ni en casos extremos dejes de leer, siempre te puedes hacerlo con el ebook o el móvil.

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alergia a los acaros del polvo limpieza utensilios de limpieza. Cómo limpiar el polvo para eliminar los ácaros

Cómo limpiar el polvo para eliminar los ácaros

Al sacar el polvo, ponte una mascarilla para no respirar el que se pueda levantar y, además, hazlo con las ventanas abiertas, para que no se acumule. De todas maneras, es mejor que utilices paños humedecidos, de este modo hay menos polvo en suspensión en el aire.

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La aspiradora, con filtro HEPA

Para combatir los ácaros del polvo, el aspirador debe llevar un filtro HEPA. Aspira semanalmente las tapicerías (insiste en las costuras), cortinas, alfombras, etc. Y no olvides las paredes y los techos, donde también se acumula polvo.

 

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alergia a los acaros del polvo spray antiacaros. ¿Funciona el spray antiácaros?

¿Funciona el spray antiácaros?

Los sprays antiácaros matan los ácaros, pero por si solos no resuelven el problema, porque la reacción alérgica la producen las heces de los ácaros –que no eliminan– y los propios ácaros muertos. Por lo tanto, tiene que ser una acción combinada del spray y luego –pasadas unas horas, cuando ha hecho su trabajo– del aspirador si lo que rocías es el colchón de la cama, las cortinas, etc.

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alergia a los acaros del polvo cama. El dormitorio, el mayor foco de riesgo

El dormitorio, el mayor foco de riesgo

Es la habitación de la casa donde pasas más horas: entre 7 y 9 cada noche, o al menos deberías. Por lo tanto, es donde estás más expuesta a los ácaros. En las superficies de la mesilla de noche, parte superior del armario, etc. se acumula mucho polvo. Por no hablar de la ropa de cama y del mismo colchón.

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alergia a los acaros del polvo17. Escoge el colchón adecuado

Escoge el colchón adecuado

Se calcula que en el colchón puede llegar a haber un 1,5 millones de ácaros. Lo ideal es usar un somier de listones y un colchón antiácaros o, al menos, recubierto con una funda antiácaros.

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alergia a los acaros del polvo sabanas ropa de cama cojin. Un solo juego de ropa de cama

Un solo juego de ropa de cama

Si sufres alergia, cambia la ropa de cama dos veces por semana. Lo ideal es que tengas un solo juego de ropa, para no tener que guardarlo en el cajón, con el riesgo que acumule polvo. Es lavar, secar y poner de nuevo en la cama. Además, es reomendable usar ropa de cama antialergias, que se fabrica con tejidos naturales de poro muy pequeño, que impiden que penetren los ácaros.

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alergia a los acaros del polvo lavadora lavar temperatura. Cómo lavar la ropa para matar ácaros

Cómo lavar la ropa para matar ácaros

Tanto la ropa del hogar como la de vestir deben lavarse a 60º –fíjate en la etiqueta al comprarla, para que ofrezca esta posibilidad– y luego sécala en la secadora a más de 60º también. Si no tienes secadora, hazlo exponiendo la ropa al sol y luego planchándola a temperatura alta y sin usar la opción del vapor (ya sabes, a los ácaros les encanta la humedad). En el mercado hay lavadoras que incorporan una opción específica antiácaros.

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alergia a los acaros del polvo peluche ratita. Si mi hijo tiene alergia, ¿cómo limpio los peluches?

Si mi hijo tiene alergia, ¿cómo limpio los peluches?

Tienes que lavarlos cada semana a 60º y secarlos a alta temperatura. El doctor Clifford Bassett, de la American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology de EE. UU., recomienda otro método para limpiar peluches que consiste en ponerlo dentros de una bolsa de plástico y congelarlos durante 5 horas.

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Las mascotas, mejor en el jardín

Sentimos decir esto, pero lo mejor es no tener mascotas si se sufre alergia a los ácaros, porque estos se nutren del pelo, la caspa y las células muertas tanto de animales como de humanos. En caso de tenerlos, lo ideal es que vivan en el jardín y entren poco dentro de casa. Y si esto tampoco es posible, hay que extremar la limpieza tanto de la mascota como de la casa.

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La alergia es una reacción excesiva de nuestro sistema inmunitario ante sustancias que en principio no tendrían que afectarle y suelen ser sustancias con las que tenemos un contacto frecuente como, en este caso, los ácaros que viven en el polvo. Porque, desengáñate, el polvo es una pesadilla recurrente: por mucho que limpies, es un bumerang que siempre vuelve.

¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son unos animalitos microscópicos de la familia de las arañas que viven en el polvo. Tienen un tamaño de entre 0,2 y 0,5 milímetros, lo que hace imposible que los veamos Se han descrito 50.000 especies de ácaros, pero se cree que podrían ser el doble.

Eso sí, solo 25 de estas 50.000 especies son las responsables de la alergia. Bueno, de hecho, ni eso, porque los ácaros en sí no son los que nos producen la reacción alérgica, sino que son sus heces las que nos afectan.

¿Dónde se encuentran los ácaros?

Viven en el polvo que se acumula sobre muebles, cortinas, alfombras, tapicerías… Uno de sus hábitats preferidos es el dormitorio, donde colonizan el colchón y las almohadas. Se concentran en los dormitorios; en especial, en colchones y almohadas.

Y no, no están ahí por falta de limpieza, no te obsesiones, es que el polvo es un enemigo muy difícil de combatir.

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¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los ácaros?

Los síntomas son muy variados, pero no tienes por qué tenerlos todos, sino uno o varios. Puede manifestarse en forma de estornudos, nariz que gotea, congestión nasal, picor en la garganta, en la piel, en los ojos… También pueden hincharse los párpados, picazón en los ojos y tos y notarse “pitos” al respirar o que falte el aliento.

¿A que médico consulto si creo que tengo alergia?

Puedes consultar con tu médico de cabecera, quien probablemente te derive a la consulta de un alergólogo.

¿Cómo se cura la alergia a los ácaros?

Lo primero que se recomienda es tener el menor contacto posible con ellos, o sea, extremar la limpieza de tu hogar para acabar con ellos.

Para aliviar los síntomas, el médico puede darte antihistamínicos, descongestionantes, atomizadores nasales o gotas para los ojos. Dependiendo de los casos, puede recomendarte que te vacunes.

Cuándo hay que vacunarse para la alergia a los ácaros

Si es difícil que te libres del polvo en tu entorno, porque, por ejemplo, trabajas en un lugar con muchos libros –grandes acumuladores de polvo– o cuando los síntomas son cada vez más intensos y merman la calidad de vida. Y suele recomendarse especialmente en caso de tener asma o problemas cardiacos.

Cómo es la vacuna contra la alergia la polvo

Las vacunas consisten en administrar una pequeña cantidad (que se va aumentando poco a poco) del alérgeno al que somos sensible. Así, poco a poco, el cuerpo se acostumbra al alérgeno y ya no reacciona contra él.

La administración de estas dosis se hace regularmente durante 3 a 5 años, pero al cabo de 3 o 4 meses ya se nota una disminución de los síntomas. Puede administrarse con un pinchazo (vía subcutánea) o poniendo unas gotas bajo la lengua (vía sublingual).

Normalmente, tras la administración de una dosis de vacuna, se recomienda esperar un rato en la consulta para descartar que se dé una reacción a la misma. Pero es cierto que a veces, tras la dosis, puede haber una erupción en la piel, picor, tos, bajada de tensión… Si se producen, el médico suele recomendar medicinas para aliviar estos síntomas.

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¿Es muy frecuente la alergia al polvo?

Sí, se calcula que los ácaros son responsables de la mayoría de las reacciones alérgicas en y que afectan a 1 de cada 2 pacientes alérgicos.

¿Es peligrosa la alergia a los ácaros?

La sensibilización a los ácaros del polvo produce más casos de asma que la alergia al polen, por ejemplo. Según la alergóloga Pilar Cots, autora del blog Alergia al día, “los pólenes predominan en épocas muy determinadas del año y solo en el exterior, por lo que el tiempo que los respiramos es menor, en comparación con el polvo de casa”.

No es una alergia estacional, pero hay más brotes en primavera y otoño

La explicación está en el clima. Los ácaros necesitan un clima templado y húmedo para poder sobrevivir, de ahí que proliferen, sobre todo, en primavera y en otoño. Sin embargo, esto no quiere decir que sea una alergia estacional, ya que los ácaros en una cantidad u otra siempre están presentes en el ambiente, también en invierno y en verano.

¿Es verdad que el clima marítimo alivia la alergia al polvo?

No, es un mito. Como explica la doctora Cots, “en las zonas de costa, la presencia de ácaros es muy elevada ya que allí se dan las condiciones adecuadas para que puedan vivir. Por el contrario, en las zonas de interior, donde el clima es más seco, la alergia al polvo es prácticamente inexistente”.

Cómo eliminar los ácaros de nuestro hogar: Regula temperatura y humedad

A los ácaros les encantan los ambientes calentitos y húmedos. Por ello, lo ideal es que tu casa tenga una temperatura de unos 20°C y una humedad baja (por debajo del 45% de humedad) los ácaros desaparecen del todo. Además, existen aparatos purificadores del aire que ayudan a eliminar los ácaros y otros alérgenos, como pólenes, sustancias químicas en suspensión, etc.

El sol, el mejor antiácaros

Levanta las persianas y deja que penetren los rayos UV del sol dentro de tu casa porque son un acaricida de primera. El calor del sol ayuda a regular la humedad dentro de casa y evita que se extiendan los ácaros.

Ventilar la casa

Otra buena manera para mantener a raya los ácaros es abrir las ventanas para que se ventile la casa. Hazlo durante 20 minutos al menos en la hora de más sol. Así regulas la humedad ambiental y la temperatura.

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En decoración, menos es más

Cuantos menos muebles y objetos decorativos tengas en casa, menos posibilidad de que se acumule polvo y más fácil es eliminarlo. Así que evita recargar la decoración de tu casa, especialmente en el dormitorio, donde pasas más horas.

Deshazte de alfombras

Son elementos de la decoración que acumulan mucho polvo. Si tu casa es muy fría y no puedes prescindir de las alfombras, escoge modelos que puedas lavar con frecuencia. Y su usas zapatillas para estar por casa, prescinde de las de pelo y escoge unas fácilmente lavables.

Las librerías, mejor con puertas

Los libros retienen mucho polvo y, además, este es más difícil y laborioso de eliminar. Por ello, si tienes alergia al polvo, mejor que las librerías sean cerradas y no tenerlos en la habitación. Pero ni en casos extremos dejes de leer, siempre te puedes hacerlo con el ebook o el móvil.

Cómo limpiar el polvo para eliminar los ácaros

Al sacar el polvo, ponte una mascarilla para no respirar el que se pueda levantar y, además, hazlo con las ventanas abiertas, para que no se acumule. De todas maneras, es mejor que utilices paños humedecidos, de este modo hay menos polvo en suspensión en el aire.

La aspiradora, con filtro HEPA

Para combatir los ácaros del polvo, el aspirador debe llevar un filtro HEPA. Aspira semanalmente las tapicerías (insiste en las costuras), cortinas, alfombras, etc. Yno olvides las paredes y los techos, donde también se acumula polvo.

¿Funciona el spray antiácaros?

Los sprays antiácaros matan los ácaros, pero por si solos no resuelven el problema, porque la reacción alérgica la producen las heces de los ácaros –que no eliminan– y los propios ácaros muertos. Por lo tanto, tiene que ser una acción combinada del spray y luego –pasadas unas horas, cuando ha hecho su trabajo– del aspirador si lo que rocías es el colchón de la cama, las cortinas, etc.

El dormitorio, el mayor foco de riesgo

Es la habitación de la casa donde pasas más horas: entre 7 y 9 cada noche, o al menos deberías. Por lo tanto, es donde estás más expuesta a los ácaros. En las superficies de la mesilla de noche, parte superior del armario, etc., se acumula mucho polvo. Por no hablar de la ropa de cama y del mismo colchón.

Escoge el colchón adecuado

Se calcula que en el colchón puede llegar a haber un 1,5 millones de ácaros. Lo ideal es usar un somier de listones y un colchón antiácaros o, al menos, recubierto con una funda antiácaros.

Un solo juego de ropa de cama

Si sufres alergia, cambia la ropa de cama dos veces por semana. Lo ideal es que tengas un solo juego de ropa, para no tener que guardarlo en el cajón, con el riesgo que acumule polvo. Es lavar, secar y poner de nuevo en la cama. Además, es recomendable usar ropa de cama antialergias, que se fabrica con tejidos naturales de poro muy pequeño, que impiden que penetren los ácaros.

Cómo lavar la ropa para matar ácaros

Tanto la ropa del hogar como la de vestir deben lavarse a 60º –fíjate en la etiqueta al comprarla, para que ofrezca esta posibilidad– y luego sécala en la secadora a más de 60º también. Si no tienes secadora, hazlo exponiendo la ropa al sol y luego planchándola a temperatura alta y sin usar la opción del vapor (ya sabes, a los ácaros les encanta la humedad). En el mercado hay lavadoras que incorporan una opción específica antiácaros.

Si mi hijo tiene alergia, ¿qué hago con los peluches?

Tienes que lavarlos cada semana a 60º y secarlos a alta temperatura. El doctor Clifford Bassett, de la American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology de EE. UU., recomienda otro método para limpiar peluches que consiste en ponerlo dentros de una bolsa de plástico y congelarlos durante 5 horas.

Las mascotas, mejor en el jardín

Sentimos decir esto, pero lo mejor es no tener mascotas si se sufre alergia a los ácaros, porque estos se nutren del pelo, la caspa y las células muertas tanto de animales como de humanos. En caso de tenerlos, lo ideal es que vivan en el jardín y entren poco dentro de casa. Y si esto tampoco es posible, hay que extremar la limpieza tanto de la mascota como de la casa.

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